Tumeur du cerveau (glioblastome)

Le glioblastome est la tumeur du cerveau la plus courante et la plus agressive chez les adultes. Cette tumeur cérébrale est caractérisée par son évolution très rapide et sa fréquence de récidive très importante. Le glioblastome est causé par la prolifération anormale de cellules du système nerveux central nommées astrocytes.Il siège le plus souvent au niveau des hémisphères cérébraux, dans la matière blanche.

Chaque année en Allemagne, huit à dix personnes sur 100 000 sont diagnostiquées d’un glioblastome. Il s'agit principalement d'enfants jusqu'à l'âge de dix ans et d'adultes âgés de 60 à 75 ans. Les hommes sont souvent plus touchés que les femmes.

Les premiers symptômes peuvent se manifester par des maux de tête persistants et inhabituels, mais aussi une survenue de crises d’épilepsie. En raison de la croissance tumorale rapide, la pression intracrânienne augmente et les troubles surgissent habituellement rapidement dans un intervalle de quelques mois ou même de quelques semaines. Selon l’emplacement de la tumeur, des déficits neurologiques comme des troubles de vision, une paralysie, et une aphasie (troubles de langage) peuvent s’ajouter. Il est alors urgent de consulter un médecin.

Les glioblastomes sont très différents selon leur stade de développement, donc ils peuvent être difficiles à diagnostiquer. Les glioblastomes peuvent surgir subitement ou résulter d’une dédifférenciation progressive d’astrocytomes moins malignes. Les astrocytomes traités se manifestent souvent sous forme de glioblastomes lors de rechutes. 

Outre les examens neurologiques, les méthodes d'imagerie suivantes sont principalement utilisées pour le diagnostic : électroencéphalogramme (EEG), potentiels évoqués (potentiels évoqués acoustiquement AEP, potentiels évoqués visuellement VEP, potentiels évoqués sensoriels SEP), tomodensitométrie (CT), analyses sanguines (comme les marqueurs tumoraux), imagerie par résonance magnétique (IRM), angiographie, tomographie par émission de positons (PET), biopsies.