Lymphome de Hodgkin

Le lymphome de Hodgkin (ou maladie de Hodgkin, lymphogranulomatose) est une tumeur maligne du système lymphatique. La maladie doit son nom au médecin anglais Thomas Hodgkin (1798-1866), qui l'a identifié pour la première fois en 1832.

Deux à quatre nouveau cas de lymphome de Hodgkin, sur 100 000 habitants, surgissent chaque année avec un rapport entre hommes et femmes de 3:2. La maladie de Hodgkin touche principalement les jeunes et les adultes d'âge moyen. Les lymphomes hodgkiniens (LH) présentent deux pics de fréquence distincts le premier de 15 à 40 ans et le second chez les personnes ayant environ 60 ans.

La maladie se manifeste par un gonflement indolore des ganglions lymphatiques, que les patients découvrent de façon fortuite. Les ganglions lymphatiques les plus fréquemment touchés se trouvent dans les régions du cou, des aisselles, de l'abdomen et plus rarement, de l'aine. Les patients signalent de la fatigue, une perte de performance ou des démangeaisons. En cas de fièvre et de sueurs nocturnes, on parle de symptômes B. Une hypertrophie du foie ou de la rate peut être un signe de la maladie.

Le diagnostic histologique du lymphome de Hodgkin montre la présence de cellules mononucléées (les cellules de Hodgkin), et de cellules multinucléées grandes et atypiques (les cellules de Reed-Sternberg). Ces dernières proviennent des lymphocytes B (globules blancs) situés dans les centres germinaux des ganglions lymphatiques. Ce sont les cellules malignes du lymphome de Hodgkin et se reproduisent à partir d'une cellule (monoclonale). Les cellules de Sternberg Reed sont généralement plus grandes que 20 µm avec plusieurs noyaux clairs.

L’hémogramme montre souvent une lymphocytopénie. L'abaissement du nombre de cellules sanguines est considérablement augmenté. L’analyse de tissu d'un ganglion lymphatique atteint est décisif sur le plan diagnostique. D'autres examens sont effectués par échographie, radiographie thoracique, tomodensitométrie, ponction de moelle osseuse. Les chances de guérison sont bonnes, surtout pour les enfants.